1
תאימות לתשתית

לפני הכול, יש לבחור בנתב שמתאים לתשתית האינטרנט שבביתכם. בתשתית ה-ADSL (בזק) כל הנתבים יכולים לעבוד עליה, אך אם מותקנת אצלכם תשתית אינטרנט בכבלים (HOT) חשוב לדעת שלא כל נתב מסוגל לפעול על תשתית זו, לכן יש לברר זאת מראש. מומלץ לשקול בדגם שמתאים לשני סוגי התשתיות, למקרה שתחליטו להחליף ספק בעתיד.

 

אם בכוונתכם לרכוש נתב משולב מודם כדי לחסוך רכישת מודם נפרד – גם כאן חשוב לדעת שנתבים כאלה יכולים לפעול אך ורק בתשתית ADSL ולא בתשתית הכבלים (יוצאים מן הכלל הם דגמים מסוימים שנקנים כמודם אך ניתן להפוך אותם לנתב על ידי מספר שינויים בהגדרות, אך פעולה זו מורכבת יחסית למשתמש רגיל, ועלולה לבטל את האחריות על המוצר).

נתב שבו משולב מודם חוסך את הצורך בהתקנה של מודם חיצוני.
לפני הכול, יש לבחור בנתב שמתאים לתשתית המותקנת בביתכם – בזק או כבלים
2
נתב קווי או אלחוטי

למרות הפופולריות הגדולה של מוצרים אלחוטיים והיתרונות הלא מבוטלים שלהם, הבחירה בין נתב אלחוטי לנתב קווי אינה מובנת מאליה, וישנן סיבות טובות לכאן או לכאן. נציין מראש שניתן לרכוש נתבים המשלבים יכולות אלחוטיות וקוויות כאחד.

 

נתב קווי: מיועד למשתמשים במחשבים נייחים בלבד, ובסביבה המאפשרת הקמת תשתית קווית, למשל הימצאותו של מעבר נוח עבור הכבל בין החדרים, או מרחק סביר להרצת כבל.
 
היתרונות של רשת קווית הן אמינוּת ויציבוּת גבוהות, קצב נתונים מהיר והיעדרן של בעיות של אבטחת מידע שמצויות ברשתות אלחוטיות.
נקודה נוספת שחשוב לדעת היא שאיכות האות יורדת עם אורך הכבל, ואתה קצב העברת הנתונים, ולא מומלץ לקשר בין המחשבים בכבל שאורכו גדול מ-10 מטרים.

 

נתב אלחוטי:  מיועד למשתמשים שמעוניינים לעבוד בצורה אלחוטית עם מחשבים ניידים, מכשירי סלולר וטאבלטים, היתרון הברור של בחירה ברשת אלחוטית הוא הניידות הגבוהה של המכשירים והחיסכון בהרצת כבלים ברחבי הבית. אך לבחירה בנתב אלחוטי יש מחיר: קצבי העברת הנתונים נמוכים לעתים מקצב הנתונים של רשת קווית (חשוב לציין שבגלישה רגילה באינטרנט בדרך כלל לא תבחינו בהבדל, אך תבחינו בו בעת הורדת קבצים משרת או מתוכנת שיתוף קבצים, משחק ברשת וכן בעת צפייה בוידיאו.  עוצמת הקליטה מושפעת מאוד מהשטח והסביבה ומונחתת משמעותית בשל מכשולים כמו קירות בטון וכדומה; וכן יש להגדיר אבטחה טובה לרשת, אחרת כל עובר אורח יוכל להיטפל לרוחב הפס שלכם ואף להיחשף לחומר המאוחסן במחשבים.


כדאי לדעת שרובם ככולם של הנתבים האלחוטיים תומכים גם בחיבור קווי.
 

תקני אלחוט: המונח Wi-Fi, בהקשר של רשתות ותקשורת אלחוטית. הוא בעצם כינוי כללי לציוד אלחוטי בתקן IEEE 802.11 הכולל תחתיו מספר תקנים (או פרוטוקולים) המסומנים באותיות b, a, g, n – כאשר תקן b הוא הוותיק ביותר ותקן n הוא החדש ביותר. ההבדלים בין התקנים (802.11b, 802.11g, 802.11a, 802.11n) מתבטאים במהירות העברת הנתונים ובטווח הקליטה שהם מספקים. נתבים רבים כיום תומכים בתקן n, המאפשר במקרים מסוימים הזרמה של וידיאו HD דרך הרשת האלחוטית, ומומלץ בחום לבחור נתב התומך בו.

מהירות חוטית: מרבית הראוטרים תומכים במהירות של 10/100Mbps בחיבור הקווי, קצב נתונים שיספק את מרבית המשתמשים. אם בכוותכם להעביר מנות נתונים בנפח גבוה מאוד ברשת הביתית, כמו הזרמה של וידיאו HD בביט-רייט גבוה, בחרו בנתב התומך בקצב של 10/100/1000Mbps המכונה גם חיבור רשת גיגה ביט.

תקן אלחוט המספק קצב העברת נתונים של עד 600Kb בשנייה ופועל בתדר שידור 2.4GHz.
תקן האלחוט  הנפוץ ביותר כיום. מספק קצב העברת נתונים של עד 2.5MB ופועל בתדר 2.4GHz. מכשירים הפועלים בתקן זה כוללים תאימות לאחור, כלומר מסוגלים לפעול גם עם ציוד בתקן b.
תקן אלחוט המספק קצב העברת נתונים של עד 3MB בשנייה, ופועל בתדר 5GHz – שהוא היתרון וגם החיסרון של תקן זה: זהו תדר שידור שאין בו שימוש רב (לעומת תדר 2.4GHz הנמצא בשימוש של מכשירי חשמל ביתיים שונים) מה שמקטין משמעותית את הסיכוי להפרעות בקליטה, אך מאידך תדר זה תלוי יותר בקו ראיה ישיר וכל מכשול מקטין מאוד את עוצמת האות, כך שבסופו של דבר טווח הקליטה שלו נמוך בהרבה מתקן g.
תקן אלחוט חדש הנמצא כעת בפיתוח ואישורו צפוי באמצע 2009. אמור לספק קצב העברת נתונים מהיר מאוד של 9MB וטווח קליטה רחב של 70 מטרים בתוך מבנה.
היתרונות של רשת קווית הן אמינוּת ויציבוּת גבוהות
לעבודה עם מכשירים אלחוטיים, רכישת נתב אלחוטי עשויה להיות פתרון טבעי
3
חיבורים

רובם ככולם של הנתבים היום כוללים בתוכם רכיב המכונה מתג (Switch) המאפשר תקשורת מקומית בין מחשבים, בלי קשר לחיבור לאינטרנט או בנוסף אליו. הנתב במקרה הזה משמש כגשר בין שני המחשבים ומאפשר שיתוף של משאבים שונים ביניהם, כמו קבצים, מדפסות וכו'. 

 

חיבורי (RJ45) LAN: הנתבים הנפוצים הם בעלי 4 או 6 מחבריLAN  (שקעים לכבל רשת אליהם מתחברים המחשבים ברשת), כך שלהקמת רשת ביתית קווית רגילה זה יספיק. לשיתוף מחשבים ברשת אלחוטית אין כמעט הגבלה על מספר המחשבים המסוגלים להתחבר לנתב (אך ישנן מגבלות טכניות אחרות כמו רוחב הפס וכו').

כניסות USB: אם אתם מעוניינים לשתף מדפסת ברשת הביתית, מומלץ לרכוש נתב הכולל כניסות USB כדי לחבר אליו את המדפסת. אפשר אמנם לחבר את המדפסת לאחד המחשבים ולשתף אותה ברשת, אך השיתוף יפעל רק כאשר אותו מחשב יהיה פועל, כך שכדאי לחבר את המדפסת ישירות אל הנתב.

רכיב הנמצא ברוב הנתבים (אך קיים גם באופן עצמאי) המאפשר למחשבים ברשת לתקשר ביניהם. המתג מסוגל לזהות את היעד שאליו מגיע המידע, ולנתב אותו אל המחשב ברשת שביקש אותו.
Local Area Network רשת מחשבים אזורית. חיבורי LAN בנתב מיועדים לחיבור המחשבים לרשת הביתית.
Local Area Network רשת מחשבים אזורית. חיבורי LAN בנתב מיועדים לחיבור המחשבים לרשת הביתית.
להקמת רשת ביתית יספיקו 4 או 6 מחברי LAN
4
אבטחת מידע

בנתב אלחוטי נושא אבטחת המידע הוא חשוב וקריטי למדי. ברשת לא מאובטחת, אנשים הנמצאים בסביבתכם יכולים להתחבר אל הרשת שלכם ולגזול ממשאבי הגלישה שלכם, וחמור מכך - הם יכולים לשוטט כרצונם בקבצים שלכם בכל מחשב על הרשת האלחוטית. בדרך זו ניתן לצותת לתכתובת בין המחשבים בבית ורשת האינטרנט, כגון מיילים או פרטי כרטיסי אשראי.


השיטות ליישום אבטחת מידע ברשת, משתמשות במפתחות הצפנה שונים. כיום נתבים חדשים תומכים בשיטות
WEP, WPA, WPA2, כאשר שיטת ההצפנה WEP היא הוותיקה והפשוטה מכולם ונחשבת לקלה לפריצה, ושתי האחרונות יעילות וחזקות יותר ונמצאות בשימוש נרחב.

 

אמצעי נוסף ומומלץ מאוד לאבטחת המידע הוא שימוש בחומת האש (Firewall) המובנית ברוב הנתבים הנמכרים כיום.

 

דגמים מסוימים של נתבים מאפשרים הגבלת גלישה על אתרי אינטרנט מסוימים, פונקציה שעשויה להיות יעילה במקרה שרוצים למנוע גלישה של הילדים באתרים לא רצויים אינטרנט.

 

אם בחרתם בנתב אלחוטי, חשוב לדעת שכדי לשנות הגדרות אבטחה יש צורך בחיבור חוטי של אחד המחשבים לנתב, לכן כדאי שיהיה ברשותכם כבל רשת למקרה שתרצו לגשת להגדרות אלו בנתב.

Wired Equivalent Privacy שיטה ותיקה של הצפנת מידע ברשת אלחוטית באמצעות סיסמה. נחשבת לשיטה בסיסית מאוד וקלה יחסית לפריצה.
Wi-Fi Protected Access שיטת אבטחה מתקדמת שבה בכל שליחה של פריט מידע מיוצר מפתח הצפנה חד פעמי על בסיס אלגוריתם מוגדר מראש לאותו תשדיר מידע. בצורה שכזו, נמנע מצב בו נעשה שימוש חוזר באותו מפתח רשת במשך תקופות ארוכות וההגנה משתפרת.
Wi-Fi Protected Access שיטת אבטחה מתקדמת שבה בכל שליחה של פריט מידע מיוצר מפתח הצפנה חד פעמי על בסיס אלגוריתם מוגדר מראש לאותו תשדיר מידע. בצורה שכזו, נמנע מצב בו נעשה שימוש חוזר באותו מפתח רשת במשך תקופות ארוכות וההגנה משתפרת.
Wired Equivalent Privacy שיטה ותיקה של הצפנת מידע ברשת אלחוטית באמצעות סיסמה. נחשבת לשיטה בסיסית מאוד וקלה יחסית לפריצה.
5
התקנה

רובנו לא מומחים בתחום רשתות, פס רחב ואבטחת מידע, ובדרך כלל אנו פונים לעזרת מומחה להתקנת הרשת (חלק מספקיות האינטרנט תומכות בהתקנה ראשונית של נתב), מחפשים מאמרים בנושא באינטרנט או לכל הפחות מעיינים בספרות ההדרכה המצורפת. למרבה המזל הגדרת הנתב היא על פי רוב חד-פעמית, ואחרי שהרשת פועלת אין צורך כמעט לגעת בו. למרות כל זאת, ישנם כמה פרמטרים המפשטים את השימוש בנתב ומקלים על המשתמש בגישה אליו.

 

רוב הנתבים מאפשרים גישה ידידותית אל ממשק ההגדרות שלו דרך דפדפן האינטרנט (בצורת כתובת הדומה לכתובת אתר אינטרנט). בממשק כזה קל יותר לשנות את ההגדרות המקוריות וכמובן שאפשרי לשמור את החדשות, ולעתים אף לגבות אותן כקובץ ביטחון לשעת חירום. בדרך כלל תוכלו למצוא את המידע על ממשק הנתב באתר היצרן, שם גם תוכלו להתעדכן לגבי עדכוני קושחה (Firmware) תקופתיים או מזדמנים, המשפרים את יכולות הנתב ואת דרכי השימוש בו.

 

אם אתם מתכוונים להקים את הרשת בכוחות עצמכם, כדאי לבדוק אם הנתב מסופק עם ספרות הדרכה מפורטת ובשפה העברית.

6
מחיר ואחריות

מחירי נתבים נעים בין 90 שקלים לדגמים בסיסיים, ועד 2,500 שקלים ויותר לנתבים מתקדמים מחברות מובילות.

 

עם הנתב תקבלו תקופת אחריות שבין שנה ל-3 שנים.